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40年前にアメリカで始まった私のノマド・ライフ! 

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私のNOMAD(遊牧民生活)の原点はココ、
サンフランシスコのジャパンタウンにあるカフェ、Benkyodoだった。

このカフェは、最初にサンフランシスコを訪れた時、日系人Ⅰ世の長老ジョンが最初に連れっていってくれたBenkyoudoだ。ジャパネスクなネーミングだけど、カフェの雰囲気は、1950年代のノスタルジーが感じられるアメリカン・カフェだ。

私は毎日のように分厚い本を数冊カウンター積み、勉強していたので、MBAの仲間や教授からは「勉強堂の書生」と呼ばれていた。
後に教授やクラスメイトも、僕がいるかと、ここを訪れるようになった。また熱いディベートの場になることもあった。

このカフェは日系アメリカ人のコミュニティの場でもあり、アメリカン珈琲を飲みながらアメリカンドリームを語っていた。

日本を知らない日系アメリカ人Ⅱ世やⅢ世は、彼らのルーツである日本への憧れが強く、頭はアメリカ人だが、心は昔の良き時代の日本人が、そのまま純粋培養され残っているような不思議な感覚である。
彼らに共通して言えることは、みんな日本へのあこがれを持っていたことである。

ある日のこと、いつもの通りチップ10セントをカウンターに置き、レシートを持ってレジまでいくと、この店のオーナーはが私が置いたチップをわざわざカウンターまで取りにいき、「Save Moneyー貯金しなさい」と一言、言って僕の胸のポケットに入れてくれた。

勉強したくてもできなかった貧しい時代、日系移民に対する差別やイジメ、長い収容所暮し、
そして書生・・・それら様々な気持ちが詰まった10セントだと感じた。

この恩は「本人に返せないと思うが、将来、どこかで社会に返そう」と思ってきた。





by seijibajo | 2018-08-31 15:40

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